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Picasso. « Guernica » Modernisme et avant-gardes Le changement de siècle s'accompagne de nouveaux airs de modernité. Une attitude différente, plus libre, vis-à-vis de l'art et de la vie, caractérise la sensibilité esthétique de l'époque.

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Santander en deux jours

  • Santander, avec la plage d'El Sardinero au premier plan. Santander © Turespaña

    Santander, avec la plage d'El Sardinero au premier plan. Santander © Turespaña

  
  


"Élégante et seigneuriale, Santander surplombe la mer Cantabrique. ..."

Élégante et seigneuriale, Santander surplombe la mer Cantabrique. Dans cette ville idéale pour une promenade à pied, nous vous proposons une escapade jalonnée de surprises magnifiques, comme par exemple sa baie (l’une des plus belles au monde), le grand casino ou le palais de la Magdalena. Laissez-vous séduire par sa beauté.


1er jour

Vieille ville

Vous pouvez commencer votre parcours dans les jardins de Pereda, ce qui vous permettra de recueillir des renseignements auprès de l’office de tourisme. Après avoir traversé ces jardins peuplés de cèdres et magnolias, vous entrerez dans la vieille ville, dont les modestes dimensions sont favorables à une promenade tranquille vous permettant d’apprécier l’élégance de ses rues et de ses monuments. Les nobles façades de ses banques, si importantes à Santander, retiendront toute votre attention. La rue Hernán Cortes vous conduit jusqu’à la Plaza Porticada. Cette place, qui est l’un des endroits les plus animés de la ville, est aussi un véritable symbole, puisqu’elle fut construite pour devenir le nouveau centre de Santander après sa destruction par un incendie en 1941.

Tout près, se trouvent l’église du Cristo et la cathédrale de Santander, face à l’église de la Compañía. Le moment est venu de sortir votre appareil photo pour immortaliser ce superbe ensemble, et de vous imprégner des légendes sur les origines de la ville. Empruntant la rue Juan de Herrera, vous rejoindrez la place de l’hôtel de ville, toujours animée, dont les bancs, très prisés, sont les bienvenus pour quelques instants de repos. Dirigez-vous alors vers le musée municipal des beaux-arts, ou bien vers la maison-musée et bibliothèque du grand penseur Menéndez Pelayo, enfant du pays. Le marché de la Esperanza, où l’on vend l’un des meilleurs poissons frais d’Espagne, vous offre quant à lui un excellent aperçu du mode de vie des habitants de la ville.

Après cette matinée culturelle, vous avez bien mérité de faire un peu de shopping. Les rues Jesús de Monasterio et San Fernando vous conduisent vers l’une des zones les plus commerciales de Santander, où vous trouverez sans difficulté tous types d’articles pour offrir ou quelques souvenirs de votre séjour.

Une ville tournée vers la mer

Cette partie de la ville, et surtout la rue Vargas (parallèle à San Fernando), est riche en bars et restaurants où déguster la cuisine maritime typique de Santander. Parmi les spécialités, ne manquez surtout pas les « rabas » (œufs de poisson), les bigorneaux ou les moules : un vrai délice.

L’après-midi est le moment parfait pour une promenade sur le front de mer qui vous plongera dans l’atmosphère maritime de Santander. Tout près des jardins de Pereda, se trouve la fameuse grue en pierre de 30 tonnes. Une halte pour prendre un café sur le paseo de Pereda vous permet de goûter à la charmante atmosphère littéraire de l’un de ses nombreux et élégants établissements. A quelques mètres, le Palacete del Embarcadero vous invite à faire une excursion : montez à bord d’une petite embarcation qui vous conduit tout autour de la baie. Depuis la mer, la vue sur la ville est extraordinaire, aussi cette promenade, qui dure environ une heure, est-elle une expérience inoubliable.

A votre retour, parcourez à pied le quai du Calderón, où vous contemplerez la sculpture « Los Raqueros », dédiée aux enfants qui, il y a encore quelques années, plongeaient dans la baie pour ramasser les pièces de monnaie que leur lançaient les touristes. Vous pouvez y faire l’une des photos les plus étonnantes et amusantes de votre séjour.

Poursuivant votre chemin, vous passerez successivement le long du club maritime Puertochico et devant des édifices remarquables comme le planétarium ou le palais des festivals. L’avenue Luis Carrero Blanco vous conduit jusqu’au musée maritime, dont la visite vous permet d’appréhender, à travers ses aquariums, la relation entre l’homme et la mer. Après le musée, commence la zone des plages (les premières sont celles de Los Peligros et La Magdalena), où vous pouvez vous baigner et passer le reste de l'après-midi.

Ce qu'il faut savoir

Il existe une piste cyclable sur l’ensemble de cet itinéraire : l’occasion rêvée de faire un peu de sport tout en profitant de la vue sur la mer.

Les promenades en bateau au départ du Palacete del Embarcadero sont généralement proposées entre les mois de juillet et octobre.

Pour le dîner, nous vous proposons de revenir dans le centre et de sacrifier à la coutume de la tournée des tapas. Pour déguster ces spécialités miniatures de la cuisine régionale, le mieux consiste à rejoindre la place de Cañadío, qui est l’un des endroits de la ville les plus renommés pour sortir le soir, prendre un verre et s’amuser. En été, la place est bondée.

2e jour


Día 2

Péninsule de la Magdalena

Vous pouvez consacrer la matinée à la découverte de l’un des endroits les plus singuliers de Santander : la belle péninsule de la Magdalena. Auparavant, empruntez la rue Horadada pour rejoindre la plage. Près des rochers, profitez d’un joli point de vue sur les îles de La Torre et Horadada. Rejoignez alors l’entrée du parc. Comme il s’agit d'un vaste espace de 25 hectares, un train touristique, « Magdaleno », est à la disposition des personnes ne souhaitant pas marcher.

Cette fois-ci, nous vous proposons de découvrir la péninsule à pied. Longez la plage de Los Bikinis pour rejoindre l’embarcadère royal puis le phare de la Cerda. Si vous poursuivez notre chemin en contournant la péninsule, vous déboucherez sur une esplanade qui vous conduira jusqu’au plus beau monument de Santander : le palais de la Magdalena, qui est également le point culminant de ces jardins. Ne manquez pas de faire une photo de ce majestueux palais royal et du panorama qui s’offre à vous sur Santander. Au cours de votre descente, vous contemplerez les trois caravelles offertes par un marin à la ville (il s’agirait, dit-on, de répliques de celles de Christophe Colomb) et un amusant mini-zoo où vous pourrez voir des phoques, pingouins ou otaries nageant dans une piscine naturelle d’eau de mer.

Ce qu'il faut savoir

Pour parcourir la péninsule de la Magdalena, il est possible de louer un transporteur personnel Segway (à côté du terrain de polo et du restaurant) .

Les plages d'el Sardinero

Après cette agréable matinée, le moment est venu de se restaurer. Si vous empruntez l’avenue de la Reina Victoria et traversez les beaux jardins de San Roque, vous rejoindrez la place de Italia. Là se dresse le majestueux et emblématique grand Casino, inauguré en 1916, qui semble présider la ville et participe pleinement à son atmosphère de conte de fées. Surtout en été, les nombreuses terrasses donnant sur la plage invitent à s’y restaurer en l’agréable compagnie de la brise et de l’odeur de la mer.

Vous vous trouvez dans la zone littorale la plus populaire de Santander : El Sardinero. Après le déjeuner, une baignade sur l'une des ses magnifiques plages s’impose. Vous n’avez que l’embarras du choix : celles d’El Camello (qui doit son nom à la forme de son rocher, qui rappelle un chameau), de La Concha ou encore d’El Sardinero proprement dites (qui font plus d’un kilomètre de long). S’allonger au soleil sur son fin sable doré, contempler le paysage environnant ou faire du surf : voici nos propositions pour un après-midi qui s’avère inoubliable.

Après votre baignade, vous pouvez parcourir tranquillement la promenade maritime, faire une halte au spectaculaire belvédère des jardins de Piquío (très romantiques pour les voyageurs en couple) et poursuivre jusqu’au fond du parc de Mesones. Quelques-uns des plus beaux palais et manoirs de la ville, mais aussi les bateaux à voile, jalonnent votre itinéraire. Que demander de plus ?

Si vous préférez ne pas nous baigner, vous avez le temps de poursuivre votre route jusqu’au phare de Cabo Mayor, dont les 30 m de haut dominent l’autre extrémité de la ville. Empruntant l’avenue del Faro, vous débouchez sur un paysage naturel beaucoup plus sauvage, donnant sur une mer plus ouverte et des falaises impressionnantes.

Pour finir ce séjour en beauté, ne manquez pas d’assister à l’un des plus beaux moments de la journée : le coucher de soleil. Pour cela, revenez sur vos pas jusqu’au belvédère de la place de Italia. Assis sur un banc, observez ce merveilleux paysage avec, au loin, le palais royal de La Magdalena. Cette partie de la ville abrite quelques-uns des restaurants les plus distingués de la ville, où vous pouvez faire un délicieux dîner : la meilleure façon de mettre un terme à votre visite de la ville de Santander, encore baptisée « la fiancée de la mer ».

Ce qu'il faut savoir

Un autobus touristique parcourt toute la partie littorale de la ville. Prenant son départ sur le paseo de Pereda, il offre un système audio en huit langues.

Dans la zone du phare de Cabo Mayor, se trouve le terrain de golf de Mataleñas, offrant un splendide panorama sur la côte.

Pour les amateurs de sports, Santander possède autant d’écoles de surf que d’équitation.

Si vous avez le temps de parcourir les environs de Santander, deux excursions sont incontournables : le Parque de la Naturaleza (parc de la nature) de Cabárceno, à seulement 15 minutes et le musée d’Altamira, à 30 minutes.

Si vous avez la chance de visiter Santander au mois de juillet, vous pourrez assister à la fête des Baños de Ola (bains de vagues) qui recrée l'arrivée des premiers touristes au début du XXe siècle.

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